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SIENNE

     Sienne fut fondée en tant que colonie romaine du temps de l'Empereur Auguste, sous le nom de Saena Julia. Les faibles informations quant à la période précédent sa fondation, suggèrent l'existence d'une communauté étrusque.

     Le premier document qui nous soit parvenu dans lequel est cité la communauté siennoise remonte à 70 ap J.C. et porte la signature de Tacite, dans le livre IV des Historiae, où il reporte l’épisode suivant: le sénateur Manlio Patruito référa à Rome d'avoir été malmené et ridiculisé pendant sa visite officielle à Saena Julia, alors petite colonie militaire de la Tuscia.

     Sienne se retrouve au Xème siècle au centre d'importantes voies commerciales qui menaient à Rome et, grâce à cela devint une importante ville médiévale. Au XIIème siècle la ville se dote de systèmes communaux de type consulaire, commence à étendre son territoire et établit ses premières alliances. Cette importance, politique et économique, porte Sienne à combattre pour la domination du nord de la Toscane, contre Florence.

     A partie de la première moitié du XIIème siècle, Sienne prospère et devient un important centre commercial, entretenant de bons rapports avec l'Église ; les banquiers siennois étaient un point de référence pour les autorités de Rome, vers lesquels ils se tournaient pour des prêts ou des financements. À la fin du XII siècle, Sienne en soutenant la cause gibeline, se retrouva une nouvelle fois opposée à Florence, laquelle dans un premier temps connu le pire, mais plus tard Sienne perdit la guerre lors de la bataille du Col du Val d'Elsa, en 1287, qui amena au pouvoir le Gouvernement des Neuf.

     Sous ce nouveau gouvernement, Sienne atteint le plus haut de sa splendeur, tant économique que culturelle. Après la peste de 1348, commença la lente décadence de la République siennoise, qui connue son épilogue en 1555, année où la ville dut se rendre face à la suprématie florentine.

     Le Sénat romain fut décidé à punir les coupables et à rappeler sévèrement aux siennois l’importance du respect envers l'autorité.Du haut moyen âge, nous n’avons pas de documents qui puissent nous éclairer sur la vie civile à Sienne. Seulement quelques informations sur l’institution du diocèse, spécialement pour les questions soulevées entre l'Évêque de Sienne et celui d'Arezzo, à cause des frontières de la zone juridictionnelle de chacune : questions dans lesquelles intervint le roi lombard Liutprando, prononçant sa sentence en faveur du diocèse d’Arezzo.

     Mais les siennois ne furent pas satisfaits et par conséquent en 853, lorsque l'Italie passa de la domination lombarde à celle des francs, ils réussirent à obtenir l'annulation de la sentence émanée du roi Liutprando. Il semble donc, qu'au temps des Lombards, Sienne était gouvernée par un Gastaldo, représentant du roi, qui fut ensuite substitué par des Contes impériaux après le couronnement de Charlemagne.


    Un épisode curieux eu lieu le 16 juin 1794, lorsque une pluie de météorites tomba sur la ville.  

     Universellement connue pour son patrimoine artistique et son architecture médiévale unique, le centre historique qui s'articule autour de la Piazza del Campo, a été déclaré par l'Unesco au patrimoine mondial de l'humanité.Sienne est aussi célèbre pour son Palio, une course de chevaux, qui a lieu les 2 juillet et 16 août sur la Piazza del Campo (photo ci-dessus), et qui oppose les quartiers de la ville.