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FLORENCE

     En 59 av J.C, des anciens soldats romains fondent un village , "Florentia". Elle sera le siège d'une diocèse à partir du IVème siècle. Après lachute de l'empire romain, la ville passa sous domination Byzantine, Ostrogoth, Lombarde et Franque, où la population est parfois descendue à près de 1000 personnes.

      À partir du Xème siècle la ville se développa, et en 1115 elle devient une Commune autonome.

     Au XIIIème siècle elle fut divisée par la bataille intestine entre les Gibelins, supporteurs de l'empereur du Saint Empire Romain Germanique, et les Guelfes, en faveur de la Papauté romaine.

     Ces derniers sortirent vainqueurs, mais ils se divisèrent rapidement entre "Blancs et Noirs". La confrontation politique n'empêcha pas la ville de se développer jusqu'à devenir une des plus puissantes et prospères en Europe, assistée de sa monnaie en or, le fiorino (introduit en 1252), profitant de la décadence de sa rivale Pise (défaite par Gênes en 1284 et achetée par Florence en 1406), et disposant d'une puissante flotte marchande.

     Florence régna pendant des siècles sur toute la Toscane, à l'exception de la République de Lucques, qui resta indépendante et souveraine jusqu'au dix-huitième siècle (avec l'arrivée en Italie de Napoléon Bonaparte). 
     Sa population est estimée à environ 80.000 personnes avant la peste noire de 1348 (juste après Venize, et loin devant Milan et Bologne. 25000 personnes travaillaient dans l'industrie de la laine. En 1345, Florence fut le théâtre d'une tentative de grève de la part des ciompi, qui en 1378 organisèrent une brève révolte contre la domination oligarchique de la ville.

     Après la répression, la ville tomba sous la domination de la famille Albizi (1382-1434), ennemis mais précurseurs des Médecis. La première période de la domination des Medecis se termine par le retour d'un gouvernement républicain, sous l'influence du prêtre Dominicain Girolamo Savonarola (qui fut exécuté en 1498 et qui, avant de mourir, laissa un traité sur le gouvernement de Florence).

     Un autre personnage d'influence fut Niccolò Machiavelli, dont les conseils profitèrent au gouvernement de Florence, qui faisait référence à ses écrits comme pour légitimer certaines pratiques ou abus des politiciens. 

     Les florentins expulsèrent les Médecis une deuxième fois et rétablirent une république le 16 mai 1527. Réintégrés une deuxième fois s à leur place avec le soutient de l'Empereur et du Pape, les Médecis devinrent en 1537 les ducs héréditaires de Florence, et en 1569 ducs de Toscane, où ils régnèrent pendant deux siècles. 

     L'extinction de la dynastie des Médecis et l'ascension en 1737 de Francesco Stefano, duc de Loraine et mari de Marie-Thérèse d'Autriche, porta la Toscane au sein des territoires de la couronne autrichienne.

     Le règne des autrichiens se termina par la conquête française pour passer ensuite au sein du Royaume du Piémont-Sardaigne en 1859, la Toscane devint une province du Royaume unie d'Italie en 1861. 

     Florence prît provisoirement la place de Turin comme capitale d'Italie en 1865 à la demande de Napoléon III sur la base de la Convention de septembre, mais Rome pris sa place de capitale six ans après, lorsque celle-ci fut annexée au royaume.

     Au XIXème siècle la population de Florence doubla, et tripla au XXème avec la croissance du tourisme, du commerce, des services financiers et de l'industrie. Pendant la seconde guerre mondiale la ville fut occupée pendant un an par les Allemands (1943-1944). Florence fut décorée pour les sacrifices de sa population et son activité dans la bataille partisane pendant la seconde guerre mondiale. Le 4 novembre 1966, une grande partie du centre-ville fut inondé par l'Arno, causant beaucoup de dommages à de nombreuses oeuvres d'art.